KETEL
Een verhaal over de Eerste Wereldoorlog van Kitty Nooy

Toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak gaf een miljoen Britten zich spontaan op. Dit grootste leger van vrijwilligers ooit trok lachend en zingend naar het slagveld alsof het om een schoolreisje ging. Eenmaal in de loopgraven werden ze geconfronteerd met de harde realiteit. Hoe bestaat het dat deze mannen bij de slag aan de Somme lopend in lange rijen het niemandsland overstaken terwijl ze vanaf de overkant met mitrailleurs werden neergemaaid. Waarom renden ze niet? En waarom bleven er complete bataljons uit de loopgraven komen wetende dat hen een zekere dood te wachten stond? Mij heeft het altijd gefascineerd dat mannen die dit hadden meegemaakt zich na een verwonding toch lieten terugsturen naar het front.

In het verhaal over Ketel heb ik de gebeurtenissen van de Eerste Wereldoorlog geprobeerd inzichtelijk en invoelbaar te maken. Het volgt twee vrienden vanaf het uitbreken van de oorlog, hun enthousiaste aanmelding bij het leger, de vele weken van training om dan tot hun grote teleurstelling eerst ingezet worden voor een ander onderdeel van de oorlog. Zo verging het de jongens uit Accrington wiens verhaal ik als voorbeeld nam. Zo verging het velen. 

Aan het historische bataljon van Accrington heb ik twee fictieve figuren toegevoegd: Ketel en Ronin. Zij worden vrienden voor het leven. Wanneer Ketel sterft, schrijft Ronin met gevaar voor eigen leven een brief aan de moeder van zijn makker. Alle post van de soldaten werd gecensureerd. Het thuisfront mocht niet te veel narigheid meekrijgen, maar Ronin vindt dat de moeder van Ketel recht heeft op de waarheid. Die brief is mijn verhaal Ketel.

Omdat ik het belangrijk vind dat de informatie over de Eerste Wereldoorlog - nu precies honderd jaar geleden - verspreid blijft worden, kan iedereen op deze website het boek Ketel integraal lezen en gratis downloaden. Wie het leest krijgt een redelijk goed beeld van de aanloop van deze oorlog en wat er zich in de loopgraven heeft afgespeeld. De hoofdpersoon moest wel fictief zijn, want geen mens heeft zowel de slag aan de Somme als de eerste tankaanval en ook nog de modder bij Passendale meegemaakt. Drie momenten in de geschiedenis waarover ik graag wilde vertellen. Zonder kennis van de Eerste Wereldoorlog is het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog namelijk niet te begrijpen.

Hoewel ik de harde werkelijkheid geenszins uit de weg ga, is het zeker niet alleen een verhaal over ellende. Juist in oorlogstijd bloeien de sterkste vriendschapsbanden en diepste liefdes op. Ook dat heb ik beschreven. En als luchtige noot is er altijd weer die oude zwarte kookpot waar Ketel zijn naam aan te danken heeft.

Veel leesplezier iedereen!

 

Lees hier het boek:

Wil je meer van mij lezen? Kijk dan op de websites van mijn andere boeken:

Andere websites van mij zijn: